来自 趣事 2021-08-19 04:03 的文章

量子信息之父去世了,这篇论文发表在他晚年成

 
 
近日,著名物理学家、量子密码学创始人斯蒂芬·威斯纳逝世,享年79岁。
 
 
 
根据以色列本古立昂大学物理学家奥萨塔的说法,斯蒂芬·威斯纳可以说是“量子信息和量子密码之父”。
 
威斯纳提出了量子信息论中几个最重要的思想,包括量子货币、量子密钥分发、量子复用和超密集编码。
 
他的许多研究作品虽然没有发表正式论文,但都以手稿的形式传播开来,对整个量子信息领域产生了深远的影响。
 
后来,他辞去教师职务,从美国移民到以色列,成为一名建筑工人。
 
 
 
这位科学家传奇的一生是怎样的?
 
这篇论文在出版前被搁置了14年
 
斯蒂芬·威斯纳,生于1942年,美国犹太人。
 
早在1969年,哥伦比亚大学物理系研究生威斯纳就提出了共轭编码理论,后来成为整个量子信息科学领域的基础。
 
然而,在他将这篇论文提交给期刊《IEEE信息论交易》后,由于当时没有人认为量子论是信息论,因此被拒绝。
 
而他周围的人,甚至他的导师,都认为这些想法不是“严肃的科学”。
 
幸运的是,这些手稿的副本被发送给了威斯纳的本科同学查理·班尼特,这激发了他提出量子密钥分发的想法。
 
最后,他的论文在14年后发表在美国计算机学会的SIGACT上,但SIGACT更像是理论计算机科学家的内部交流,而不是学术期刊。
 
一直有一个传说,威斯纳的论文远远领先于时代,所以被期刊一次又一次地拒绝,花了十几年才发表。
 
 
 
事实上,根据另一位物理学家Gilles Brassard的说法,Wiesner在第一次未能提交论文时就搁置了这篇论文。
 
除了共轭编码,Wiesner在1970年发明了超密编码,但该论文直到22年后才发表。
 
在他的影响下,Bennett等人提出了量子密码协议BB84,量子隐形传态,并衍生出量子计算机。
 
物理学家成为建筑工人
 
几十年前,威斯纳开始信仰犹太教,并选择离开美国。
 
他回到以色列,在耶路撒冷成为一名建筑工人,因为他认为体力劳动对人们有好处。
 
截至2013年,他仍在从事这项体力劳动。
 
 
 
当时,另一位著名的理论计算机科学家斯科特·阿伦森在以色列遇到了威斯纳。威斯纳警告他,法西斯主义和反犹太主义将很快席卷美国,就像20世纪30年代的德国一样。
 
回到以色列的威斯纳没有使用互联网,甚至刻意避开公共摄像头,导致对他了解甚少。
 
 
 
威斯纳最后一次出现在公众视野中。2019年与贝内特、潘建伟一起获得中国科学院颁发的墨子量子奖。
 
卢朝阳后来回忆,因为威斯纳不愿意离开以色列,颁奖典礼破例让他不用来现场。
 
去年新冠肺炎疫情爆发时,以色列缺少口罩。中国学术界联系他,向他捐赠口罩。
 
2020年底,Or Sattath邀请他参加一场关于量子货币最新进展及相关话题的讲座,但被婉言拒绝,因为当时Wiesner太虚弱,无法参加。
 
8月13日,威斯纳在以色列去世。
 
学术纪念和哀悼
 
威斯纳去世后,与他合作的科学家Or Sattath和Scott Aaronson发出悼念文章,回忆威斯纳生前鲜为人知的故事。
 
中国物理学家陆朝阳等人也在这些学者的博客中回信悼念威斯纳。
 
 
 
清华大学教授龙桂鲁曾经见过威斯纳:
 
他有点像中国钟南山的隐士,在偏远地区过着简朴的生活,避开世俗人群。
 
 
 
威斯纳不在乎荣誉,甚至连发表论文都不在乎,而他备受启发的同学查理·班尼特获得了无数奖项,所以他不在乎。
 
或者Sattath说Wiesner性格内向害羞,推测他晚年可能患有精神疾病,这也是世界的巨大损失。