来自 科技 2021-09-25 16:00 的文章

小I机器人九年专利大战的始末:百亿索赔能撼动苹

iPhone 13到底香不香?被调侃了一年的“十三香”iPhone13系列终于在近日亮相。然而,比往年低得多的定价成为了最大的卖点。
 
对于苹果来说,低价也是一种战术,直接威胁到了冲击高端市场的国内手机厂商。然而,苹果也正在经历一场头痛。
 
日前,小I机器人(上海智真智能网络科技有限公司)发文称,已向上海市高级人民法院申请行为保全(禁止),要求苹果公司立即停止涉及Siri的专利侵权行为,停止生产、销售、承诺销售、进口、使用侵犯ZL200410053749.9发明专利的iPhone产品。
 
该申请已被上海市高级法院受理。据悉,早在2012年,小I机器人就起诉苹果侵犯Siri专利。去年8月,小I机器人向上海高院提起诉讼,正式要求苹果停止专利侵权并赔偿100亿元。
 
对于去年的诉讼,孝义机器人告诉《中国经营报》记者:“苹果中国不回应诉讼,(法律文件)被直接送到苹果总部,他们只是回应诉讼。”
 
到目前为止,苹果对于小I机器人的保存禁令申请还没有任何回应。记者还向苹果中国发了邮件,联系了苹果中国公关总监,但截至发稿时,未收到回复。
 
苹果只是回应。
 
“(虽然)很难,但如果被侵权了,我们不能就这么忽视。”I机器人告诉记者,它和苹果的专利纠纷已经解决,现在主要是侵权问题。
 
“我们的最终诉求是停止侵权并赔偿所有涉及Siri的专利侵权行为,停止生产、销售、承诺销售、进口和使用侵犯ZL200410053749.9发明专利的iPhone产品。总的来说,目前的禁令主要针对在售的iPhone和刚刚推出的iPhone13。”我加了小机器人。
 
2020年6月28日,最高人民法院作出(2017)最高人民法院第34号行政判决,以终审判决程序确认小I机器人ZL200410053749.9专利权有效。由于专利被判定有效,小I机器人于2020年8月3日正式向上海市高级人民法院提起诉讼,要求苹果停止Siri专利侵权行为,并索赔100亿元。100亿元的天价赔偿,一度在业内引起轩然大波。
 
为什么苹果的Siri涉嫌专利侵权?可能主要是因为小I机器人持有的ZL200410053749.9专利包含两个功能:一是用户可以和机器人聊天,获得拟人化回复;第二,用户可以通过机器人查找信息和玩游戏。ZL200410053749.9专利中描述的功能实际上类似于我们通常使用的手机智能语音助手,可以识别语音并完成用户指令。
 
据了解,小I机器人于2004年申请了一项名为“A聊天机器人系统”的专利(即ZL200410053749.9),该专利于2009年获得授权。2011年,苹果在iPhone 4S上首次引入Siri作为智能语音助手,随后陆续在新iPhone、iPad、iTouch等产品中安装。
 
经对比分析,小I机器人认为Siri技术方案属于专利ZL200410053749.9的范围,因此早在2012年6月,小I机器人就起诉苹果专利侵权,随后苹果又向前专利复审委员会(现国家知识产权局)提出专利无效宣告请求ZL200410053749.9。由此,双方开始了长达9年的专利诉讼。
 
然而,就在苹果即将发布新品之际,不少网友觉得小I机器人又在“搞事”了,有蹭热点的嫌疑。对此,孝义机器人代理人、上海大邦律师事务所高级合伙人袁阳表示:“2020年8月上海高院立案后,苹果在中国拒绝受理诉讼材料,上海高院启动了海外送达程序。苹果只是回应了诉讼,并立即提出了管辖权异议。此外,今年我们刚刚完成了新的司法鉴定,再次确认苹果Siri侵权。为了防止苹果继续拖延诉讼,我们尽快提出了禁令。”
 
I Robot也表示:“上一轮我们起诉他们侵权,他们反诉我们的专利无效。这个案子打了九年,我们的专利被上海高院判定有效。从我们的角度来看,我们绝对希望停止侵权行为,尽快结案。”
 
北京市贾云律师事务所律师赵占领向记者解释,行为保全是指在民事诉讼过程中,为避免对原告的利益造成不应有的损害或者进一步的损害,法院有权根据其申请对被告的行为采取强制措施。比如作出裁决,要求被告立即停止涉案行为。行为保全在知识产权案件中屡见不鲜,主要是因为这类案件,尤其是专利侵权纠纷,通常需要很长时间。如果被告在生效判决后停止侵权,损害将进一步扩大。
 
市场份额下降了。
 
官网显示,小I机器人成立于2001年,2004年开始进入人工智能和聊天机器人领域。它推出了应用于MSN和QQ的小I机器人,拥有近1亿终端用户,成为微软全球战略和技术合作伙伴。
 
“小我一开始是做To C的,以MSN的聊天机器人为代表;自2008年成为上海市科委网站机器人以来,开始推出To B智能客服业务,后来又为全国数十家省级运营商制作短信、网页客服机器人。”小I机器人副总裁肖秀鹏告诉记者,2012年,小I机器人与招商银行卡中心合作,成为全行业第一家为微信企业做客服机器人的企业,并在随后几年占据了银行领域智能客服70%以上的市场份额。
 
除了金融行业,小I机器人还广泛应用于电力行业、政务、物流、航空和企业。肖秀鹏表示,小I机器人的主要场景包括来自App、网站、微信等各种渠道的文字机器人,以及来自电话渠道的入站和出站语音机器人。其主要客户涵盖金融、政府、制造等客户服务的各个领域,高峰时期市场份额达到70%以上。
 
也就是说,当我们通过电话、微信、App联系银行、政府部门、运营商、航空公司时,很多回答我们的机器人客户可能就是小我,“简单来说,就是代替复杂的劳动来回答问题、与人互动。智能客服是聊天机器人的商业体现。”小机器人说。
 
生意虽好,现实却很骨感。当各大手机厂商、互联网巨头纷纷布局语音助手、聊天机器人时,小I机器人所立足的政府、银行、运营商等智能客服领域的竞争也逐渐白热化。
 
“近年来,由于技术瓶颈的突破,很多科技公司(如平安科技等。)而初创公司和金融公司成立的互联网科技公司在To B领域也有所努力,市场份额有所下降。”萧秀鹏说。
 
9月15日,国际知名市场研究机构沙利文发布《2021年中国智能客服市场报告》。报告显示,2020年中国智能客服行业市场规模将达到30.1亿元,同比增长88.1%,预计到2025年智能客服市场规模将超过100亿元。根据报告给出的排名,腾讯企业点在中国智能客服市场“领导者象限”排名第一。
 
更何况过于依赖智能客服业务的小I机器人,似乎并没有找到新的业务增长极。另一方面,孝义机器人于2015年12月在新三板上市,拟向资本市场借款,但于2018年4月从新三板退市。
 
同花顺(130.830,-1.72,-1.30%)iFind显示,2015年、2016年、2017年上半年三个报告期,小I机器人分别实现营收4515.5万元、8582.03万元、6511.61万元,净利润分别亏损6079.07万元。
 
2017年10月,公司实际控制人、朱频繁与以浙江天堂硅谷九英智臻股权投资合伙企业(有限公司)为首的四家企业与股东签订对赌协议,规定小I机器人应于2020年6月30日前上市,否则将出售不低于51%的股权。
 
天空调查显示,目前小I机器人的实际控制人为“无限制股份”,持股比例为87.69%,而公司创始人慧远持股比例仅为12.31%。
 
自然语言处理、语音识别、机器学习、情感计算...小I机器人拥有的技术很容易让人联想到AI。2017年,资本热情涌入AI赛道;如今,“AI四小龙”都“玩起”了向二级市场冲刺的道路。
 
2018年,从新三板退市后,孝义机器人在中国香港设立亚太区总部,被解读为有意在香港上市。然而,港股上市的条件是,它们在过去三个财政年度至少赚了5000万港元。小I机器人20岁,比领域内大多数AI独角兽“后浪”都要老。能否保持在“AI+CC”的轨道上运行,还有待观察。
 
为和解买单?
 
I Robot这次向法院申请停止销售iPhone的禁令,对苹果,尤其是iPhone 13系列会有什么影响吗?
 
对此,旭日大数据董事长孙对记者表示:“这件事预计不会对iPhone造成很大影响,因为iPad进入中国时,其商标也被一家公司指控侵权,后来花了几千万元处理此事。”
 
2012年,苹果与深圳唯冠因iPad商标发生纠纷,最终苹果向深圳唯冠支付6000万美元达成和解。
 
事实上,苹果的Siri被指侵权已经不是第一次了。
 
2013年6月,Dynamic Advances与纽约伦斯勒理工大学向当地法院提起诉讼,指控Siri侵犯伦斯勒理工大学的技术专利,Dynamic Advances是该专利的唯一许可方。
 
2016年4月,苹果与Dynamic Advances达成和解协议,向后者支付2490万美元,从而结束了双方的法律纠纷。
 
在进入中国市场的20多年里,苹果仅在2018年12月遭遇过一次高通申请的锁定令。有分析人士指出,小I机器人与苹果的纠纷很可能会以和解告终,商业领域没有什么是金钱解决不了的。如果有,那就是钱不够。
 
“小I机器人还想给国家一个武器,来制衡美国科技公司。毕竟,专利实际上是有效的,但苹果应该还是很难支付。”一位接近小I机器人的人告诉记者。此外,俄罗斯存在关于iPhone的专利纠纷,涉及的专利是SOS紧急救援功能。俄罗斯也采取措施禁止销售iPhone。